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游戏原本是设计给小朋友们游玩的一个东西,却开始蔓延到每一个人的生活中,游戏作品每年的营收就超过了1000亿,是任何一个娱乐项目都无法超越的。

游戏界中充满了各种各样的巨头,像是索尼、EA、微软、育碧、腾讯等等,但是他们有一部分游戏都需要靠另外一家公司的支持才能够生产,我猜你已经猜到是谁了,今天就来说说虚幻(Unreal)引擎的缔造者Epic Game的故事。

时间回到1989年,科技工程大学生Tim Sweeney每个星期都会跑回家里研究那台IBM电脑。在1991年他创办了他的第一家公司Potomac Computer System,主要的业务为电脑问题咨询,帮助客户解决电脑问题,但因为当时的电脑并未普及,公司的状态持续走低,不久后Tim离开公司,开始研究电脑和思考未来。

这个时候已经来到了游戏盛行的年代,尤其是看到任天堂的成功,Tim决定要开发属于自己的一款游戏。开发游戏并不是一件容易的事,尤其是早期想学习这项技术非常困难,也没有游戏引擎来简化整个开发过程。Tim自己便做了一个文本编辑器来写程序,写着写着他突然灵光一闪,为什么不直接用文字和代码来做一款游戏呢?

于是《ZZT》这款冒险解谜游戏在1991年1月登陆MS-Dos平台,Tim花费九个月制作在当时也获得了成功,但这款游戏最成功的不是在销量而是背后的程序!《ZZT》是史上第一个物件导向程式设计Object-Oriented Programming,其他的程序员非常容易就可以改写游戏内容,可以这么理解,是Tim的程序造就了Mod的存在。

自此Tim决定将游戏当成自己的主业,立志成立一个强大的游戏公司,并且将名字定为Epic MegaGames。幸运的是他遇到了贵人ID Software的前员工Mark Rein。由于这位大神的存在,直接让公司迅速获取经验值,从原本的20名员工增加到了30人,从一年6款游戏冲到了9款,但这些却不是让Epic成功的最大原因。

Tim在1995年便开始制作他的第一人称射击游戏,并且他的另一个想法就是开发游戏引擎,让其不止在自己的游戏中使用,未来所有的游戏都可以用同一引擎开发,还可以将引擎卖出去让其他公司使用由此获得盈利。

开发一个前所未有的引擎需要几年的时间,当时的Tim也不知道能不能成功,这也是他对自己也是对公司的一个赌注。

1998年第一人称射击游戏《Unreal》与虚幻引擎问世,《Unreal》在半个月内成为了全美最畅销的游戏,它的游戏故事与游戏气氛让玩家称赞,画面更是在当年无与伦比,就连开发者们也对其震撼。

许多游戏看到《Unreal》的强大后,也开始使用他们的引擎,Epic会在所有使用虚幻l引擎的游戏销量中抽取分成,因此Epic每年的收入瞬间暴涨。

2006年的Epic野心勃勃开发了第二代虚幻引擎,此时Xbox360问世,Epic为Xbox发行了独占大作《战争机器》!游戏惊人的画面表现和紧凑的故事情节瞬间让玩家疯狂。Epic制作《战争机器》花费120万,而不到一年的时间这个游戏便带来了超过1亿的收入,这也让Epic越来越猛。

越来越多的游戏制作者看到了虚幻引擎的潜力,当年的游戏封面几乎都会出现大大的虚幻引擎logo,像是耳熟能详的《细胞分裂》、《蝙蝠侠》、《无主之地》、《鬼泣》等等。

腾讯看到Epic的成长后,知道自己拼引擎这方面肯定是打不过的情况下,在2012年7月以3.3亿美元的价格购入Epic48.4%的股份,所以腾讯在Epic的董事会里拥有很大的话语权,但玩家也不必担心,无论腾讯本身还是Epic都表示不会干涉游戏制作。之后,Epic宣布转型为服务类游戏平台,这引起了员工的不满,甚至很多老员工离开了公司。

转型后的Epic带来的第一款游戏《堡垒之夜》在2017年上线,正好《绝地求生》也在这个时间点出现,于是《堡垒之夜》也加入了大逃杀模式。单单一年的时间,《堡垒之夜》就帮Epic赚了超过20亿美金!创下了游戏史上最高年收入的记录,就连手游版《堡垒之夜》每天都有超过1百万美元的充值。

随着游戏世代的进步,虚幻引擎来到了第4代,《往日不在》、《黎明杀机》、《星球大战:绝地武士》就连《无畏契约》都使用了虚幻4,Epic也从原本的800万市值升级到28亿!创始人Tim的身价也来到了10亿+。

但Epic在接下来也惹了不少麻烦,2018年Epic发布了自己的线上游戏平台Epic Games Store,但他们却不是主打自己的游戏,而是像Steam一样销售各种游戏。Steam会抽取30%的游戏利润,而Epic则表示他们只抽12%,如果该游戏使用的是虚幻引擎便会再提供5%的抽成减免,因此Epic引来了大量游戏大厂和独立游戏开发者。

但是Epic平台的问题非常多,比如商店没有评论功能,玩家在买游戏时全凭天意。而且平台的社交功能及其缺失,想要跟Steam一较高下显然还需要时间。玩家还发现Epic的启动器在闲置状态下依然会占用大量资源,并且被发现会收集玩家们Steam用户的资料。

2019年,上百位玩家向Epic提起诉讼,因为《堡垒之夜》同样出现了安全问题导致玩家个人资料泄露,更有甚者自己的信用卡被盗刷。到了2020年《堡垒之夜》的充值会减免20%,而手机端的充值则会绕过苹果或安卓直接向Epic付费,这直接挑战了手机巨头抽成30%的规定,苹果和安卓必然不爽,隔天就将《堡垒之夜》下架,而苹果脾气显然比安卓臭,不止下架了《堡垒之夜》还把Epic的所有游戏封杀,还没完,苹果还限制开发者不能使用虚幻引擎。其实虽说苹果有点凶残,但Epic何尝不是吃饱了撑的。

抛开一些不能说的问题,Epic在游戏界的贡献还是很多的,尤其是虚幻引擎的出现成为了许多游戏开发者的救世主。当然不止游戏,像是室内设计、3D动画、平面设计以及许多电影的CG场景也都来自于虚幻引擎。

之后推出的3A大作几乎都来自于虚幻引擎,虚幻5引擎也会在几个月后登场,回想PS5的演示影片是不是让无数玩家惊掉下巴。至于Epic又会在游戏界做出什么壮举或是作死,就让我们拭目以待吧。

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